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Aquí hay un prototipo de máscaras electrificadas para desactivar el coronavirus.

Si se aplica a máscaras y ropa, el nuevo material, capaz de generar campos eléctricos muy ligeros, podría dejar inactivas las partículas del nuevo coronavirus. 

mascarillas electrificadas

Cuando se combina con estrategias como el espacio físico y el lavado cuidadoso de las manos , el uso de máscaras podría ayudar a frenar la propagación del nuevo coronavirus . Tanto es así que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha actualizado recientemente sus directrices , en las que se recomienda usarlas en lugares públicos, en el caso de que mantener la distancia de al menos un metro entre sí pueda ser difícil. Sin embargo, ahora sabemos bien que las máscaras, al igual que todos los dispositivos de protección, tienen un problema: si entran en contacto accidentalmente con manos o superficies sucias, podrían contaminarse con las partículas virales del nuevo coronavirus y, por lo tanto, ser dañinas. Pero hoy una posible solución proviene de los laboratorios de la Universidad de Indiana : los investigadores, de hecho, han desarrollado un prototipo de tela que genera una carga eléctrica débil y es capaz de neutralizar y hacer que los patógenos sean inofensivos. El estudio fue publicado en el servidor de preimpresión ChemRxiv .

Para desarrollar esta tecnología, el equipo se centró en materiales llamados electroquímicos , que pueden generar campos eléctricos débiles en la superficie de la tela. Estos campos, explican los investigadores, pueden interferir con el comportamiento de bacterias o virus encontrados en un tejido. “El material es poliéster y está formado por una cuadrícula de puntos alternos de plata y zinc similares a los lunares, de uno a dos milímetros de ancho y un milímetro de espacio” , explica el autor del estudio Chandan Sen a la revista Scientific American . “Cuando el material electroceutico está seco, funciona como una tela normal. Pero si está humedecido, por ejemplo con saliva o con aliento, los iones en el líquido desencadenan una reacción electroquímica. La plata y el zinc generan un campo eléctrico débil que elimina los patógenos en la superficie “.

Probado el año pasado para tratar biofilms bacterianos en heridas y pendiente de aprobación por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ( Fda ), el prototipo del material fue probado contra una cepa de coronavirus y un tipo de patógeno, llamado lentivirus . “Queríamos saber en qué medida esta tecnología podría ser aplicable”, dice Sen. Y a partir de los experimentos, en los que el tejido electroceutico se colocó en una solución líquida que contiene partículas virales, se descubrió que era capaz de desestabilizar ambos virus, haciéndolos incapaz de infectar. Más precisamente, se recuperaron del tejido electroceutico 44% de las partículas virales después de un minuto y 24% después de 5 minutos.

Aunque las capacidades del nuevo material aún no se han probado para el nuevo coronavirus , estos resultados prometedores dan la esperanza de que la nueva tecnología también sea una herramienta eficaz en la lucha contra Covid-19 . “La producción a gran escala de tejido electroceutico ya es posible y los costos de producción son relativamente bajos”, agrega Sen. “Los puntos de metal podrían imprimirse directamente en las superficies frontales de las máscaras, o podrían colocarse entre el interior de una máscara y la cara del usuario “.